Onda de frio paralisa EUA há uma semana

Sensação térmica chegou a -53ºC; em todo o país, 4,3 mil voos foram cancelados

Uma onda de frio histórica paralisa há uma semana o centro, o norte e o leste dos Estados Unidos, levando várias regiões a decretar medidas excepcionais. As sensações térmicas - que alcançam os -53ºC -, inéditas em 20 anos, a queda de neve e granizo provocaram a morte de uma dezena de pessoas em menos de uma semana, e os serviços meteorológicos ainda anunciam a chegada de uma frente fria no leste.

A paralisação do tráfego aéreo se converteu em um pesadelo para muitos americanos, que não conseguiram voltar para as suas casas após as férias de fim de ano, enquanto várias escolas precisaram permanecer fechadas em estados onde as autoridades convocaram a população a não sair de seus lares.

Vários aeroportos foram afetados e mais de 4,3 mil voos precisaram ser cancelados - a metade em Chicago - e 6,5 mil atrasados, segundo o site especializado “FlighttAware”.

O frio se estendia nesta terça-feira do norte dos Estados Unidos e do Canadá até o centro-oeste, ameaçando as regiões do sul, como Tennessee e Alabama. A sensação térmica mais baixa foi registrada até o momento em Montana (noroeste), com -53ºC, apenas um pouco menor que em Dakota do Norte, Dakota do Sul e Minnesota. Em comparação, a temperatura no Polo Sul foi de apenas -34º C na segunda-feira.

Em Washington, por sua vez, os termômetros marcavam na manhã desta terça-feira -8ºC, uma temperatura relativamente suave em relação a outras regiões, mas ainda com persistentes ventos frios.

O serviço meteorológico reportou na segunda-feira as temperaturas mais frias em duas décadas no norte e no centro do país após "uma frente de frio ártico". "Combinadas com rajadas de vento, estas temperaturas vão cair a níveis potencialmente fatais", advertiu.

Alerta

As autoridades lembraram que essas temperaturas provocam graves lesões de pele em apenas poucos minutos de exposição ao ar livre, e pediram que as pessoas permaneçam em suas casas. "Pedimos que os funcionários municipais considerados não essenciais permanecessem em seus lares", declarou DeRoo, porta-voz do município de Milwaukee, às margens do lago Michigan, onde a temperatura chega a -37ºC ao amanhecer. "A Polícia patrulha para ajudar os sem-teto a encontrar o refúgio mais próximo, nos quais foram instaladas camas adicionais".

No condado de Cook, que engloba grande parte da área de Chicago, foram instalados centros abertos a toda a população, indicou à AFP a porta-voz Natalia Derevyanny. "Devemos enfrentar uma perigosa combinação de temperaturas muito baixas, geadas e nevasca", ressaltou Pat Quinn, governador de Illinois, que declarou estado de emergência.

No Canadá, o serviço de meteorologia advertia sobre temperaturas abaixo dos -30ºC no leste de Ontário, Manitoba e Saskatchewan, com -36ºC em Regina, capital da província. As sensações térmicas podem alcançar os -48ºC.

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